Grundare fredag: Hur Nicole Dean hittade sin väg att skapa KOLLO


Som ett #ByWomenForWomen-företag älskar vi att fira varumärken som leds av andra kvinnliga grundare. Vår nya serie, grundare fredag, är en chans att lära känna några av dessa enastående kvinnor, inklusive vår egen Heidi Zak!

Det finns ett ordspråk som säger: 'Livet är som en kopp te - det handlar om hur du gör det.' Det här kunde inte vara riktigare för Nicole Dean, som djärvt avvägde sitt livs 'förväntade' väg att driva sin passion. Så länge Nicole kunde komma ihåg hade hon närmat sig sin utbildning med ett mål i åtanke - att studera vetenskap och bli läkare. Det var inte förrän hon började ta affärskurser på kvällen som hon insåg att hon faktiskt skapade grunden för sitt färdiga te-företag med enstaka ursprung, KOLLO . I den här funktionen talar Nicole om varför du aldrig bör bosätta dig, hur hon övar egenvård och delar råd till andra kvinnliga entreprenörer.

Varför startade du ditt företag?

Efter att ha skurit ut kaffe för flera år sedan blev jag kär i löst bladte och te-beredningskonsten. Under en resa till Japan slogs jag av det faktum att jag inte kunde hitta ett högkvalitativt, osötat, RTD (färdigt att dricka) te i USA som smakade som teet jag förberedde för mig själv hemma . Efter att ha undersökt marknaden för flaskor och upptäckt vad jag tror är ett hål på marknaden bestämde jag mig för att skapa en te-serie som skulle använda vackra teblad av enstaka ursprung och låta bryggan avnjutas utan tillsats av ytterligare smaker , konserveringsmedel eller sötningsmedel. Jag tror inte att vi borde behöva offra kvalitet för bekvämlighets skull och därmed föddes KOLLO.



Berätta för oss om dig själv.


Jag växte upp i Mellanvästern och flyttade till södra Kalifornien för 19 år sedan. Jag har alltid älskat vetenskap och tänkte redan från tidig ålder att jag antingen skulle hitta en plats i underhållningsindustrin eller bli läkare, jag valde den senare vägen. Jag tog examen från högskolan med en biologi-vetenskaplig examen och blev antagen till medicinska skolan strax därefter.

Efter att ha insett att jag hatade de intensiva akademiska ansträngningar och stressnivå som läkarutbildningen kräver, hoppade jag av och började arbeta för ett litet bioteknikföretag där jag bodde de närmaste fem åren. Mot slutet av min tid där bestämde jag mig för att gå på handelshögskolan på kvällarna, aldrig med avsikt att starta ett företag, bara för att gå framåt inom mitt nuvarande område.


Efter att ha fått min MBA insåg jag att jag behövde en paus från vetenskapen eftersom jag inte kände mig uppfylld eller att den stämde överens med mina personliga intressen. Efter att ha avslutat skolan och lämnat jobbet tog jag en resa till Japan mellan anställningsintervjuer. Den resan väckte intresse för att starta en högkvalitativ te och resten är historia! Jag bor för närvarande i LA med mina två räddningshundar och min man.

Vad var en utmaning du övervann under de första dagarna av ditt företag?

vad är en dopp behå

Så många, med nya utmaningar som dyker upp varje dag! Jag skulle säga att lära mig en helt ny bransch var mycket utmanande. Jag kom från en mycket traditionell företags- och akademisk miljö, så jag hade ingen aning om hur man går in i dryckesindustrin. På en mycket grundläggande nivå var jag tvungen att lära mig det nya 'språket' i dryckesindustrin, samt hur man 'prata samtalet' med köpare och leverantörer.

Ett tidigt exempel: Jag antog att flaskleverantörer också levererade matchande flasklock, och insåg snabbt att det inte var fallet efter att ha gjort en stor flaskorder. Jag tillbringade de närmaste sex månaderna och försökte hitta en flasklock som passade min flaska! Sex månader! Jag har Google att tacka för att ha fått mig igenom början, utan tvekan.


På vilka sätt kan företagare idag hjälpa till att höja och inspirera nästa generation kvinnliga företagare?

Var först vänlig mot alla kvinnor, inklusive oss själva. Vi har alla en unik historia som har format vårt sätt att se världen, så jag försöker öva självkärlek och vänlighet mot andra kvinnor, oavsett om det komplimangerar en främling eller gör en poäng att samarbeta med kvinnligledda varumärken.

För det andra, gör introduktioner. Även om formell mentorskap kanske inte alltid är ett alternativ på grund av tidsbegränsningar etc., kan det att min e-postintroduktion vara värt sin vikt i guld enligt min erfarenhet. Jag personligen har haft stor nytta av att andra kvinnor erbjuder enkla introduktioner via e-post, så jag försöker göra detsamma när jag är i stånd att hjälpa.

Vad är det som de flesta kanske inte antar om dig vid första anblicken?

Att jag är en vetenskapsnörd i hjärtat. Bor i Los Angeles antar de flesta att jag på något sätt är inblandad i underhållningsindustrin, så man vet bara aldrig!

Om du kunde ge dina yngre råd, vad skulle du berätta för henne?

Först skulle jag säga till henne, ha tålamod, allt kommer att ordna sig. När jag bestämde mig för att lämna medicinska skolan skyndade jag mig att hitta min nästa 'sak', snarare än att låta mig bara uppleva livet. Aldrig på en miljon år skulle jag ha trott att jag skulle starta ett dryckesvarumärke, men jag känner mig som om jag är precis där jag alltid var tänkt att vara. Saker tar tid och faller på plats. Långsam och stadig vinner loppet som de säger.

För det andra skulle jag säga till henne 'han är inte tillräckligt bra för dig!' Slösa inte tid på människor som inte ger dig glädje eller får dig att må bra med dig själv.

hur man håller bh-remmarna från att falla

Vilken är den bästa låten på din spellista just nu?

Jag är väldigt intresserad av SG Lewis just nu, en dansmusikproducent från Storbritannien. Jag gillar optimistisk musik som får dig att känna att du är på fest, även om du bara sitter hemma!

Vad är ditt motto?

Detta kommer också att passera ...

Tänker du på din tid som entreprenör, vad tror du är en av de mest utmanande hinder som kvinnliga företagare måste övervinna?

Det finns väldokumenterade berättelser om kvinnliga grundare som möter stort motstånd från mandominerade riskkapitalföretag helt enkelt för att de inte uppskattar eller förstår de produkter som är viktiga för kvinnor. Som någon som snart kommer in i insamlingsvärlden är det nedslående att tro att någon skulle devalvera en idé helt enkelt på grund av vem som tar den till bordet. Det är ett faktum att företag som strävar efter att inkludera kvinnor och färgade människor presterar bättre än sina motsvarigheter, så jag hoppas att mångfald och inkludering fortsätter att vara en del av konversationen.

Vad motiverar dig att fortsätta i de tuffaste tiderna?

Perspektiv och poddsändningar !: Jag försöker påminna mig själv om att mitt arbete är vad jag gör, inte vem jag är. När du är en grundare är det lätt att sammanföra arbete vinner / förlorar med personliga vinner / förlorar. Jag har alltid tagit fallgropar mycket personligt, så jag försöker komma ihåg att det oftare inte har något att göra med dig som person, helt enkelt omständigheter. Poddsändningar eftersom jag bor i LA-trafik och har haft stort nöje att lyssna på poddsändningar som How I Built This och Million $: Women Entrepreneurs Talk Money. Att höra historierna om andra kvinnligt grundade och ledda företag hjälper mig verkligen att centrera mig samtidigt som det ger mig praktiska tips att använda i mitt eget företag.

Vilka är dina favorit sätt att öva egenvård?

De flesta dagar försöker jag ha en 'hård stopp' för mig själv klockan 17.00. Jag står upp mycket tidigt så jag gillar att göra det mesta av mitt arbete på morgonen och tidigt på eftermiddagen. Att ha 'arbetstid' även om jag arbetar för mig själv är en gräns som jag har skapat för att hålla mig frisk.