Hur Emily Merrell tar smärtan ur nätverk med Six Degrees Society

ThirdLove är ett #ByWomenForWomen-företag, och vi gör det till en poäng att fira starka kvinnor som gör fantastiska saker. Vår veckovisa bloggserie, #WomenMade, är en chans att lära känna några av dessa enastående kvinnor som skapar produkter, tjänster och teknik vi älskar.



Emily Merrell gick ut till den ständiga risken för frivillig bortföring och trivdes alltid med att föra samman människor. När hon började sin karriär var hon angelägen om att skapa kontakter med likasinnade för att hjälpa till att stärka hennes kreativa utveckling. Men hon såg en riktig barriär: ett hav av nätverkshändelser och utrymmen som fokuserade på att dimensionera andra bara för att få ner dem. Hon bestämde sig för att skapa ett utrymme som gjorde saker annorlunda och så, Six Degrees Society föddes. En social nätverksklubb som ansluter människor genom enstaka evenemang som vinprovningar, smyckestillverkning och ostronshuggning, för att nämna några, Emily har tagit traditionella nätverk till en helt ny nivå. Varje evenemang startar med en-till-en-nätverk där Emily går igenom hela deltagarlistan för att samla specifika matchningar baserat på personliga intressen, yrken och branscher för att göra det lättare att hitta en anslutning. Letar du efter ett nytt jobb, en annan bff, en mentor eller någon att ta kaffe med på en onsdag? Emily Merrell vill hjälpa till.

När startade du ditt företag?

2014 inofficiellt och 2016 officiellt!

Varför startade du ditt företag?

Jag startade mitt företag för att folk blev alltför bekväma att ansluta online och för obehagligt att träffa människor personligen. Jag hade inte hittat ett utrymme där människor kunde samlas från olika bakgrunder, erfarenhetsnivåer och vara sig själva. Jag ville ändra på det och skapa ett utrymme där transaktionsdelen av nätverk togs bort, där människor inte bedömdes av vem de arbetade för, vad de gjorde eller vilken skola de gick i, utan av vem de är.


Berätta för oss om dig själv.

I ung ålder fick jag höra att jag var en bra 'konversationsman' och som ett naturligt nyfiken barn älskade jag att be om folks berättelser. När jag blev äldre förstärktes detta bara. Jag har ett freakly gott minne av människor och tycker inte om mer än att föra samman människor för att hjälpa till att lösa ett problem från att hitta en rumskompis till att byta jobb. Jag är också en Gemini och har en naturligt utgående uppförande. Jag är ganska säker på att mina föräldrar trodde att jag skulle kidnappas som barn, jag trodde inte på tanken på främlingar.

Vad var en utmaning du övervann under de första dagarna av ditt företag?

Människor älskar att påminna dig om alla andra kvinnliga nätverksorganisationer och fråga om de är din tävling. Inledningsvis var det svårt att bli påmind om all tävling och inte jämföra min tillväxt med andra som började samtidigt. Men när jag såg de andra organisationerna som kompletterande snarare än konkurrens, kunde jag fokusera på min verksamhet snarare än andra företag och vad de gjorde.


Fanns det någon som hjälpte till att bana väg för ditt företag eller din väg som företagare?

Definitivt min mamma. Hon var en entreprenör som växte upp och jag tyckte att människor som tog företagsjobb var tråkiga. Jag kommer ihåg att jag var på ett företagsjobb och alltid kände att jag var hemlig och lärde mig färdigheter som skulle gälla mitt företagarliv senare.

På vilka sätt kan företagare idag hjälpa till att höja och inspirera nästa generation kvinnliga företagare?

Ta dig tid att mentor nästa generation. Låt dem inte snubbla eller göra samma misstag som du gjorde.


Men när jag såg de andra organisationerna som kompletterande snarare än konkurrens, kunde jag fokusera på min verksamhet snarare än andra företag och vad de gjorde.

Varför är det viktigt för entreprenörer att lägga tid på att hjälpa nästa generation kvinnliga grundare?

Entreprenörskap bör inte hållas på en piedestal, det bör vara något som överförs från generation till generation. Jag är en stor förespråkare för sidohustling och uppmuntrar människor att ställa alla frågor när de tar reda på vad de vill göra. Jag tycker inte att hemligheter ska ligga nära vårt bröst, utan snarare delas med andra.

Hur skulle du beskriva dig själv med tre ord?

Ljus, fånig och optimistisk.

Vad är det som de flesta kanske inte antar om dig vid första anblicken?

Att jag är mer introvert än vad folk antar. Jag älskar att vara ensam och spendera tid på att läsa en bok helt utanför nätet.


Vilken kvalitet älskar du mest om dig själv?

Jag älskar hur snabbt jag kan skapa en vänskap och få människor att känna sig lugna.

När känner du dig vacker och / eller säker?

Strax efter en träningsklass, svettig och rödhårig, tacksam för att min kropp bär mig framåt.

När och var är du lyckligast?

När jag är hemma i soffan med min fästmö i bekväma kläder som snugglar med vår hund.

Om du kunde ge dina yngre råd, vad skulle du berätta för henne?

Lär dig att delegera tidigt och skapa gränser. Att säga 'nej' gör dig inte ett misslyckande. Medan du räknar ut vad du vill göra verkar det stressande, njut av att växa upp och lära dig mer om dig själv.

Vilken är den bästa låten på din spellista just nu?

Billie Eilish Bad Guy. Jag kan inte få nog av den låten. Visste du att hon är 18 ??

Vad är ditt motto?

Det finns alltid imorgon, inte allt behöver räknas ut idag.

Vilka är fördelarna eller fördelarna med att vara grundare som många kanske inte inser eller känner till?

Jag känner att jag bär en kappa som grundare. Jag är mycket mer säker på att göra och be om saker som jag inte skulle göra som enbart dödlig.

Varför är det viktigt att förstå både utmaningarna och fördelarna med att vara grundare?

Som grundare är det lätt att bli ditt företag. Jag var mitt företag så länge och började glömma vem jag var och vilka mina fritidsintressen jag hade. Att ha ett företag lärde mig om tjock hud, låta feedback rulla av min rygg och att också vara så öppen och sårbar tillsammans med hur man tar feedback och implementerar den. Som grundare kan det också kännas som att dina vänner är trötta på att höra om ditt företag, det är en bra balans mellan att ta reda på vad dina prioriteringar är.

Tycker du att grundare bör ta sig tid att fundera över proffsen, även om de ständigt släcker bränder?

100%! Jag tycker att det är oerhört viktigt att stanna upp och njuta av framgångarna och fördelarna med ett företag, annars har du ingen motivation att fortsätta släcka bränder.

Vad betydde framgång för dig när du först startade ditt företag? Hur har din definition av framgång förändrats sedan dess?

Framgången i början var helt monetär. Det var hur många biljetter som såldes, hur många Instagram-berättelser som publicerades. Nu är jag glad när någon i en slumpmässig händelse i mitt liv berättar att de har deltagit i en Six Degrees Society händelse och hur den har berört så många människors liv.

Tänker du på din tid som entreprenör, vad tror du är en av de mest utmanande hinder som kvinnliga företagare måste övervinna?

Kvinnliga företagare kämpar med att tas på allvar. Om du inte skaffar kapital kan ditt företag avfärdas som en söt hobby. Investerare är fortfarande övervägande män och styrkan i ett företag ses fortfarande av det monetära beloppet, pengarna som tjänats in och exitstrategin snarare än det fokus och den inverkan ditt företag har gjort.

Kan du berätta vad som hände när du äntligen kände att du var på andra sidan kampen?

Jag är säker och stolt över det jag skapade och omger mig med andra som är säkra på vad de har skapat och stöder mitt företag. Det är så enkelt att jämföra ditt företag med någon annans, men i slutet av dagen måste du vara bekväm med de val du gör för att driva ditt företag framåt.

När jag ser tillbaka, vad skulle du ha gjort annorlunda?

Jag skulle ha ansökt om att jobba på ett teknikföretag och försökt mig på försäljning. Jag var alltid livrädd att bli avvisad när jag sålde en produkt, men jag var bara rädd för att försöka. Nu när jag avvisas hela tiden med uppsökande, händelser etc. tror jag att jag skulle ha varit bättre än jag trodde.

Hur ser din morgonrutin ut?

Jag står upp klockan 06:30, tränar eller springer, journalerar i 10 minuter, duschar och tacklar de tre bästa sakerna jag behöver göra för dagen.

tredje kärleksbehå kommersiell skådespelerska

Lär dig att delegera tidigt och skapa gränser. Att säga 'nej' gör dig inte ett misslyckande. Medan du räknar ut vad du vill göra verkar det stressande, njut av att växa upp och lära dig mer om dig själv.

Vad motiverar dig att fortsätta i de tuffaste tiderna?

Jag får göra mitt drömjobb och föra människor samman. Jag vet att om det värsta blir värst kan jag gå tillbaka till ett företagsjobb och fortsätta göra detta på sidan. Men att kunna hjälpa människor på heltid håller mig motiverad när det är svårt.

Vilka är dina favorit sätt att öva egenvård?

Jag älskar att träna först på morgonen. Jag är drottningen av församlingens träningskurser kl. 07.00 eller en trevlig 3 mils körning genom uppdraget. Jag vägrar att titta på min e-post förrän efter min träningskurs och 10 minuters journalföring. Jag mediterar ibland, men jag var realistisk att jag måste välja mellan journalföring eller meditation.

Vad är det bästa råd du någonsin fått?

Överkommunicera och hantera din chef. Det blir mycket lättare att förklara saker när du har dokumentation om allt.

Vad är det som är mest tillfredsställande i ditt jobb?

Höra berättelserna om hur människor använde sina kontakter. Jag har hört folk hitta jobb, bästa vänner, rumskamrater, mentorer, tränare, betydande andra och mer genom våra evenemang. Och det är alltid så givande att ta reda på vad de gjorde utöver de 15 minuters anslutningarna.